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Verbos auxiliares modales en inglés

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Verbos auxiliares modales en inglés

¿Qué son los verbos auxiliares modales?

Para empezar, los verbos auxiliares son básicamente “verbos de ayuda” y hay dos categorías en inglés: verbos auxiliares principales y verbos auxiliares modales.

Los principales verbos auxiliares son to be, to have y to do, mientras que los auxiliares modales son: can, could, may, might, will, shall, should, must, need to, dare to y ought to.

¿Por qué se utilizan los auxiliares modales?

En inglés, usamos auxiliares modales para expresar modalidad, es decir, todo lo que va desde la capacidad, obligación, habilidad, permiso, sugerencias, recomendaciones, y todas las situaciones posibles.

Los verbos auxiliares principales, por otro lado, se utilizan para expresar funciones más fundamentales/principales como la voz pasiva, los tiempos perfectos, la negación, el énfasis, etc., por lo tanto, son verbos auxiliares principales.

Los auxiliares modales son seguidos por el infinitivo solo

Todos los auxiliares modales, excepto need to, dare to y ought to van con el infinitivo solo y no el gerundio o “to + infinitivo”: 

  • Can: He can meet you tomorrow. 
  • Could: You could not see me, could you? 
  • May: He may not arrive on time. 
  • Might: You might want to reconsider your actions. 
  • Will: I won’t go to the meeting. 
  • Shall: Shall he be available? 
  • Should: You shouldn’t disturb people. 
  • Must: Must you be so loud? 
  • Need to*: You guys need to take action. 
  • Dare to*: I dared to confront her. 
  • Ought to*: We oughtn’t to take on debt.

Sin inflexiones con auxiliares modales

Los auxiliares modales, a diferencia de los auxiliares principales, no tienen inflexiones, es decir, adoptan la misma forma para todas las personas. Un ejemplo rápido: 

I mayWe may
You mayYou may
He/she/it mayThey may

El verbo auxiliar modal “may” no cambia de forma y tiene cero inflexiones, como se puede ver en este gráfico.

Los auxiliares modales van seguidos de verbos normales

Al igual que los auxiliares principales, los auxiliares modales deben ir seguidos de un verbo ordinario (como un infinitivo solo, no un gerundio o “to + infinitivio”). 

  • I should take his advice. 
  • You won’t know it. 
  • They can leave now. 
  • You couldn’t see me.

En estos ejemplos los verbos normales son take, know, leave y see, todos los cuales también son infinitivos solos, es decir, no tienen la forma de un gerundio o “to + infinitivo” porque los auxiliares van con el infinitivo solo.