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Can y could

Ahora, vamos a elaborar sobre dos verbos modales muy parecidos: can y could (Nótese que, los verbos modales, jamás van seguidos por ‘to’ antes del infinitivo, a salvo deought to, need to y dare to).

(1) Se usa can y could para hablar sobre habilidad, tanto en general como una habilidad expresada en presente.
  • I can ride a ride a bike.
  • When I was five I could ride a bike. (‘Could’ funciona como el pasado de ‘can’ además de tener su propio significado.).
  • She can do what she wants, it’s none of my business.
(2) Se usa could para hablar sobre el pasado cuando se refiere a algo que ocurrió solo una vez.
  • When she was young she could drink what she liked.
  • James could smell the fish.
(3) Solemos utilizar la forma ‘be able to’ para expresar habilidad y capacidad en el futuro.
  • By next week I’ll be able to drive on my own with an adult.
  • She’ll be able to come to the meeting next week.
(4) Se usa can y could para expresar probabilidad y posibilidad.
  • Can you let me know what you’re thinking about doing?
  • I could go to the concert tonight, but I’m really not sure.
(5) Se usa can y could para usos interpersonales, tal como solicitar, preguntar, permiso etc.
  • Could you please let me know where I need to go to get to Madrid?
  • Can I offer you something sir?
  • You cannot cross the road! it’s a red light.
(6) Usamos can y could para expresar habilidad o percepción con verbos como see, taste, feel, hear, smell etc.
  • Yesterday, at the conference I couldn’t hear the speaker.
  • I can see and feel just fine doctor.
  • Can you please taste my meal and tell me what you think.

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