Can y could

Verbos auxiliares modales como y can y could son los verbos que usamos para “ayudar”. Es decir, utilizamos verbos auxiliares modales con otros verbos normales, como sit, go, play, find, meet, etcétera. Cada verbo auxiliar modal tiene su propio significado, por lo que en inglés es muy importante saber cómo utilizar los auxiliares modales correctamente.

¿Cómo se usa los verbos auxiliares?

Los verbos auxiliares modales en inglés son: can, could, may, might, will, shall, must, would, should, need to, dare to y ought to. Dominar los verbos en inglés es esencial para hablar correctamente. En inglés, Los verbos constituyen la clase de palabra principal.Ahora, vamos a elaborar sobre dos verbos modales muy parecidos: can y could (Nótese que, los verbos modales, jamás van seguidos por ‘to’ antes del infinitivo, a salvo de ought to, need to y dare to).

Se usa can y could para hablar sobre habilidad, tanto en general como una habilidad expresada en presente

  • I can ride a ride a bike.
  • When I was five I could ride a bike. (‘Could’ funciona como el pasado de ‘can’ además de tener su propio significado.).
  • She can do what she wants, it’s none of my business.

Se usa could para hablar sobre el pasado cuando se refiere a algo que ocurrió solo una vez

  • When she was young she could drink what she liked.
  • James could smell the fish.

Solemos utilizar la forma ‘be able to’ para expresar habilidad y capacidad en el futuro

  • By next week I’ll be able to drive on my own with an adult.
  • She’ll be able to come to the meeting next week.

Se usa can y could para expresar probabilidad y posibilidad

  • Can you let me know what you’re thinking about doing?
  • I could go to the concert tonight, but I’m really not sure.

Se usa can y could para usos interpersonales, tal como solicitar, preguntar, permiso etc.

  • Could you please let me know where I need to go to get to Madrid?
  • Can I offer you something, sir?
  • You cannot cross the road! It’s a red light.

Usamos can y could para expresar habilidad o percepción con verbos como see, taste, feel, hear, smell etc.

  • Yesterday, at the conference I couldn’t hear the speaker.
  • I can see and feel just fine doctor.
  • Can you please taste my meal and tell me what you think.

Verbos en Inglés – Guía Completa

Lección #4: Can

Explicación

  • Can, así como could, se utiliza para hablar de la capacidad. Podemos usar can y could para hablar de habilidad, ya sea en el presente o en el pasado.
  • Usamos can, así como could, para expresar probabilidad y posibilidad.
  • Can y could se utilizan para usos interpersonales. Por ejemplo, usamos can y could para solicitar, hacer preguntas, pedir permiso, etc.
  • La forma be able to se utiliza para expresar capacidad o competencia. I.e., I’m able to climb. She was able to find the keys.

Contexto

  • Hi Mary, are you learning a new language1?
  • Hey, yes, I am. I’m learning Spanish2.
  • Spanish? I’ve heard the verbs in Spanish are really difficult. Apparently, the conjugation is quite complicated.
  • Yes, I know. I’m not sure I’ll be able3 to memorise all the rules. It’s difficult4.
  • I bet5 it is. Do you think you could6 teach me a little?
  • I need to pass the first semester first, but if you like after I’ve finished my exam I can7 help you out8 with the basics.
  • That would be lovely!
  • No problem.
  • Can you speak9 any other languages apart from English?
  • Well, when I was younger I could10 speak a little French because we lived in Paris with my family, but now I don’t think I can11 speak any French. I’ve lost most of it.
  • Perhaps you could12 remember some of your French if you found a way to practice.
  • You’re right. I really could13 do with some practice.
  • Anyhow, we’ll catch up after the exams.
  • See you later.

Análisis

  1. Are you learning a new language? El presente continuo/progresivo se está usando para hablar de un estado. Recuerda, el presente continuo se utiliza para hablar de una acción o experiencia en el momento, así como de los estados. I.e., I’m living in Washington.
  2. I’m learning Spanish. El presente continuo se está utilizando para hablar de un estado.
  3. I’m not sure I’ll be able to memorise all the rules. Aquí la forma be able to se usa para expresar una capacidad. En este caso, no son capaces de aprender todas las reglas del paradigma verbal español.
  4. It’s difficult. Recuerda nuestra lección con el verbo auxiliar be. Utilizamos principalmente be con adjetivos para describir personas o cosas. Aquí, el adjetivo difficult describe la experiencia de aprender los verbos en español. El pronombre it se refiere a esta experiencia.
  5. I bet it is. Es muy común que los hablantes de inglés usen el verbo bet, que se utiliza idiomáticamente en el sentido de dispuesto a apostar que la cosa es correcta o incorrecta.
  6. Do you think you could teach me a little? Could en esta pregunta se está utilizando como un uso interpersonal. La persona está pidiendo un favor. Siempre es importante ser educado al pedir algo en inglés, usando cualquiera de los dos could o may. Estas formas son muy educadas y respetuosas.
  7. I can help you out with the basics. Can en este sentido tiene un uso interpersonal y, como la persona está ofreciendo ayuda, se utiliza can.
  8. Help out. Este es un verbo compuesto (phrasal verb) y varía ligeramente formando el verbo help. Usamos help out para asuntos o problemas pequeños, no para una ayuda seria y urgente, en cuyo caso tendríamos que usar el verbo help.
  9. Can you speak any other languages apart from English? Aquí, el verbo auxiliar modal can expresa su capacidad. Si tienes la capacidad de hablar otros idiomas, dirías: I can speak other languages.
  10. When I was younger, I could speak a little French. Could se está utilizando para expresar capacidad en el pasado. Hay que recordar que can y could son dos verbos auxiliares diferentes, pero could es también el pasado de can. Además, idiomas como French, Spanish, English, Chinese, Russian, Arabic, etc., siempre van en mayúscula en inglés.
  11. But now I don’t think I can speak any French. Aquí se utiliza can porquese expresa una habilidad.
  12. Perhaps you could remember some of your French if you found a way to practice. Could se utiliza para expresar una habilidad.
  13. I really could do with some practice. Could se utiliza como una forma de expresar la posibilidad. Can y could se usan para expresar la posibilidad y la probabilidad en inglés. I.e., I’m not sure if I can go out tonight. Your brother could be late, so don’t wait for him.

Lección #5: Could

Explicación

  • Usamos could, así como can, para hablar de habilidad.
  • Could se utiliza para hablar del pasado cuando se refiere a algo que sucedió en una sola ocasión.
  • Could, así como can, se utiliza para hablar de probabilidad y posibilidad.
  • Could se utiliza para usos interpersonales, como pedir permiso, solicitar y hacer preguntas generales. Ten en cuenta que can también se utiliza para usos interpersonales, pero could se considera que es un poco más educado.
  • Could y can se utilizan para expresar capacidad o percepción con verbos tales como: see, taste, feel, hear, smell, etc.

Contexto

  • Do you think it is hard1 to learn English2, Maria?
  • In my opinion, it’s not too3 Anyone can4 learn a language if they set their mind to it5. When I was younger, I could only speak Spanish6, but now I’m basically fluent in Spanish and English.
  • So, at what age did you start learning English?
  • I think I was about eighteen years old. I can’t remember7 my age exactly.
  • How did you learn then?
  • Well, I started from zero really. I just read lots of books, and watched lots of television in English also, that really helps you with the pronunciation.
  • Well, I’m now twenty-five8 and I really want to start learning English. Do you think you could help me9 a little?
  • Of course! I can10 help you with some speaking practice. What do you reckon?
  • That would be lovely! Thanks a lot.
  • You’re welcome. Don’t mention it11.

Análisis

  1. Do you think it is hard to learn English? Recuerda, usamos el verbo auxiliar be con adjetivos para describir personas o cosas. I.e., I’m angry. She’s cold. We are happy.
  2. Do you think it is hard to learn English? Recuerda, todos los idiomas van en mayúscula.
  3. In my opinion, it’s not too difficult. No confundas to con too. To es una preposición que va antes que el verbo para expresar su propuesta. Too es un adverbio que significa ‘exceso de’.
  4. Anyone can learn a language. Can en este sentido tiene el significado de “capacidad”.
  5. If they set their mind to it. ‘Set your mind to’ es una expresión que significa “concentrarse y moverse en una dirección particular para centrarse en algo como un objetivo”.
  6. When I was younger, I could only speak Spanish. Could en esta frase se utiliza para hablar de una experiencia en el pasado que solo sucedió una vez.
  7. I can’t remember my age exactly. Can se utiliza para referirse a una capacidad, la incapacidad (en este caso) de recordar su edad.
  8. Well, I’m now twenty-five. Al escribir números en inglés, todos los números entre 21 y 99 necesitan un guion (-). Twenty-one, twenty-two, thirty-six, eighty-eight, ninety-nine, etc.  
  9. Do you think you could help me a little? Al solicitar algo muy cortésmente es mejor usar could, como podemos ver en este ejemplo.
  10. I can help you with some speaking practice. Can se está utilizando como un uso interpersonal y, en este caso, es para ofrecer algo de ayuda.
  11. Don’t mention it. Esta es una forma más coloquial de decir ‘eres bienvenido’.

Ver también:

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